¿Cómo viajar a USA?

El medio de transporte más tradicional a la hora de viajar a USA es, sin dudas, el aéreo. Las aerolíneas de bajo costo cada vez ganan más terreno en el mercado, en contraposición con las tradicionales que, en general, se sobrecargan de problemas. Las de bajo costo en la actualidad controlan más del 25 por ciento del mercado aéreo.

Si está pensando en realizar un viaje económico es importante que sepa que la mayoría de las líneas aéreas brindan tarifas standby, es decir, que cuando el avión no vende todos los pasajes de un vuelo, los que sobran se venden a pasajeros que esperan viajar a precios más bajos. De esta manera, su viaje puede costar menos de la mitad de la tarifa normal. Sin embargo, debe tener en cuenta que no siempre se garantiza el asiento. En general, no se permite llevar equipaje, por lo tanto, se recomienda llevar lo menos posible. En caso de que su vuelo aterrice es probable que deba pagar una tarifa standby por cada viaje. Estas tarifas económicas no suelen anunciarse por lo que se deben averiguar mediante vía telefónica a las oficinas de la línea aérea.

Otra manera de viajar económica es el colectivo. En USA existen compañías de autobuses transcontinentales que, en cantidad, superan a los aeropuertos. La empresa más grande es la Greyhound Bus Company que brinda pases para viajes ilimitados, tarifas reducidas para estudiantes y viajeros internacionales.

El tren en USA es caro y a veces resulta inconveniente. Pero si su objetivo es planear un viaje en las ciudades más importantes, los trenes devienen el medio más económico ya que Amtrak es la única línea de transporte ferroviario de USA ofrece un servicio que consiste en un pase de treinta días a cualquier parte del país para viajes ilimitados. Los USA Rail pases tienen un costo de entre trescientos y quinientos cincuenta dólares, según la estación. Esto puede resultar caro, sin embargo, si su plan es viajar mucho en poco tiempo, resulta más económico que comprar varios boletos de avión o autobús, ya que los trenes suelen viajar solamente en las grandes ciudades.

¿Qué documentación se necesita para viajar a USA?

Viajar a USA puede ser una experiencia fascinante. Para que lo sea, el viajero deberá tener en cuenta una serie de requisitos antes de salir de su país de origen. Entre ellos, deberá considerar que si viaja bajo el Programa de exención de visados (Visa Wayer Program) deberá tener una autorización de viaje tanto si lo hace en avión como en barco. Los menores de edad que no tengan que pagar el pasaje también están obligados a tramitarlo. Dicha solicitud se podrá presentar electrónicamente y serán válidas para múltiples entradas a USA. Para saber en detalle sobre la solicitud de autorización, validez y efectos, así como para completar el formulario, quienes viajen deberán dirigirse a la página Web de la Embajada de los Estados Unidos en España. En síntesis, es un requisito imprescindible completar desde Internet un cuestionario 72 horas antes del embarque en avión o en barco.

Es importante tener toda la documentación en regla ya que USA es un país que recibe ciudadanos de todas partes del mundo. Con su visado y su pasaporte en regla, podrá realizar un viaje sin problemas. También es necesario advertir sobre los controles en los aeropuertos que son más intensos que en otros países debido a los atentados del 11 de septiembre de 2001. Por este motivo, se llevan a cabo altas medidas de seguridad que pueden originar retrasos y, en este sentido, se recomienda al viajero acudir al aeropuerto con la suficiente antelación. Por cualquier duda, el viajero puede llamar a los Consulados de USA en Madrid y Barcelona.

Tipos de documentación por motivos de viaje

Para viajar a USA además del DNI el viajero tendrá que llevar un pasaporte válido y el visado adecuado que justifiquen los motivos de su viaje. Si viaja por razones de estudio, tiene que obtener un visado F (para estudiantes ordinarios) o J (para quienes viajan dentro de un programa de intercambio autorizado). En cambio, si viaja por motivos de trabajo temporal, debe conseguir un visado para trabajadores temporales (generalmente va a ser un visado E-1 o E-2).

Los menores de edad que viajen solos tendrán que presentar un permiso paterno o materno además de su visado.

Otra documentación que puede llevar

El carnet de conducir: Si tiene pensado conducir en USA, basta con un carnet expedido en un país miembro de la UE. Sin embargo, algunos estados también solicitan uno internacional.

Otros carnets: Otorgan ventajas por lo general económicas como Carnet Internacional de Estudiante ISIC, Carnet Joven Internacional IYTC-GO 25, Carnet Internacional de Profesor ITIC, Carnet de Alberguista REAJ (IYHF).

¿Cómo encontrar hospedaje?

Tratar de hallar un hospedaje económico puede resultar un desafío. Sin embargo, existen alternativas como moteles y cuartos compartidos. Si su viaje abarca las zonas rurales de USA, debe saber que los estados y parques nacionales cuentan con lugares para acampar que pueden pagarse por tarifas bajas como 5 dólares por noche. En general, incluyen parrilla y baño. Los lugares privados para acampar poseen un costo más alto pero generalmente vienen con agua caliente, alberca, lavandería y tiendas.

Además, son muchas las universidades que alquilan dormitorios durante el período estival, entre fines de junio y principios de septiembre. En la mayoría de las grandes ciudades hay por lo menos una universidad que comparte estas características. Así, puede alquilar un cuarto y baño por una suma económica. Comunicándose con las oficinas de hospedaje en la unidad académica que desee puede obtener mayor información sobre este tipo de alojamiento económico.

También en todas las grandes ciudades puede hallar instalaciones de la YMCA y YWCA que brindan alojamiento económico. Los precios incluyen servicio de baño, lugar para dormir y a veces desayuno o cena. La YMCA y YWCA son un poco más caros que otros hospedajes de bajo costo, pero suelen ser más cómodos y confiables.

Los Youth Hostels no son muy comunes en USA pero existen. Se recomienda que antes de llegar reserve una cama en el hostel de la ciudad que visite. Pese a que son pocos los espacios de este tipo, los hostels resultan muchas veces la alternativa más económica al momento de hospedarse.

¿Cómo son las condiciones sanitarias?

El sistema de salud norteamericano difiere radicalmente del español, ya que la cobertura sanitaria no es universal ni gratuita. Por el alto costo de los tratamientos médicos, buena parte de la población de USA está cubierta por un seguro médico particular. Por este motivo, se necesita la suscripción de un seguro médico privado temporal para la obtención de una asistencia médica adecuada imprevista.

¿Qué zonas debo evitar?

Existen muchas zonas de riesgo que se aconseja evitar ya que en los barrios marginales de los grandes puntos del país hay un alto grado de delincuencia. Así, en Boston son zonas peligrosas: Roxbury, Dorchester y Mattapan donde existe el problema de las bandas juveniles. En Chicago es importante consultar con suficiente antelación fuentes fiables antes de pasar por una determinada zona. En Los Ángeles: Los Ángeles Downtown, Southcentral, East Los Ángeles. Mientras que en Miami se advierte peligrosidad en las zonas de Overtown, Downtown por la noche y Liberty City. Se considera un área de delincuencia en Nueva York a las zonas de Harlem o del Bronx. En la conocida San Francisco se trata de evitar los barrios de Hunters Point, Bayview y la ciudad de Oakland. En tanto que en Houston, los índices de peligrosidad son superiores en Eastside, South Central y Fondren. Por último, en Washington, el barrio de Anacostia.